Monday, 11 August 2014

Organic Cotton Colours: Sustainable fashion with colour organic cotton

Courtesy of Organic Cotton Colours
Half the clothes in our wardrobe are made of cotton. We dress in this natural fibre daily and, although we read in clothing tags: “100% cotton”, we don’t know if the garment is free from toxic substances that can come into direct contact with our skin. There exists a natural, pure and respectful brand, which offers a sustainable and transparent fashion: products 100% of certified organic (ecological) cotton, with no bleaching agents, free from dyes and from chemical and synthetic substances typical of the conventional industry. Discover the Catalan firm Organic Cotton Colours by the hand of its CEO Santi Mallorquí.   

ORGANIC COTTON COLOURS: MODA SOSTENIBLE CON ALGODÓN ORGÁNICO DE COLOR. La mitad de la ropa en nuestro armario está hecha de algodón. Vestimos esta fibra natural a diario y, aunque leemos en la etiqueta de una prenda “100% algodón”, desconocemos si está libre de sustancias tóxicas que pueden entrar en contacto directo con la piel. Existe una marca natural, pura y respetuosa, que ofrece una moda sostenible y transparente: productos 100% de algodón orgánico (ecológico) certificado, sin blanqueadores, libre de tintes, sustancias químicas y sintéticas propias de la industria convencional. Conoce a la empresa catalana Organic Cotton Colours de la mano de su director Santi Mallorquí.

Santi Mallorquí at Green Life Style in Barcelona
In mid-June we attended the networking session organized by the Association of Sustainable Fashion of Barcelona at its headquarters: the boutique Green Life Style. There the manager of Organic Cotton Colours Santi Mallorquí explained us the story of the ambitious dream that the company follows. They want to replace conventional cotton with organic one. The products of the Catalan firm are distributed under the brands Fox Fibre –considered an ecological textile brand of international reference in Spain and the rest of Europe-, Colorganic and Pharmawear.

Ángel meets Sally
It all started when the founding partner of Fox Fibre Colorganic, Ángel Sánchez, worried about improving the firm's environmental management, met the American researcher Sally Fox. He got fascinated by her work about the recovering of the colour organic cotton crop, and he decided it was worth getting involved in the project and cooperating with her. 

After a long work career in the textile industry, Ángel chose to spread the use of this "sustainable" fibre going for a new business plan based on environmental respect. Then he met Santi Mallorquí, a young entrepreneur –now manager of Fox Fibre Colorganic- and both of them agreed to face the next challenge: the production and commercialisation of organic cotton.  

Why organic cotton
Models wearing Organic Cotton Colours at Fashion
Revolution Day in Barcelona. © Fran Berbel Photography 
The conventional cotton farming produces an unfavourable impact on the environment and on our health. It requires the use of many chemical products and it implies the handling of synthetic pesticides –it consumes more than a fifth part of the total pesticides used in the world–, chemical fertilisers, weedkillers and genetically treated or modified seeds.

However, organic cotton originates in ecological agriculture. Organic Cotton Colours bets on this type because it's environmental friendly and it leaves aside the use of pesticides for that of natural fertilisers and it takes advantage of other insects to control plagues.

The company grows its own cotton fields in the north-east of Brazil. They make sure of the social responsibility of their products from the beginning dealing directly with farmers thanks to the governmental associations Embrapa Algodao and PDHC. They have the intention of always working with the same local farmers so as to give them security and economic stability. The cotton crop is harvested by hand and it is celebrated with excitement.

Aim: recover colour cotton
"Cotton is not white," says Mallorquí. In fact, the natural cotton colour is the cream or toasted tone. Most of the clothes we wear made from this natural fibre are white, but it is obtained from the use of bleaches and chlorates to whiten the fabric. But they are harmful for our health and the environment. Mallorquí claims that organic cotton is only 1% of the cotton farming all in world. And much less than one per cent of all cotton consumption is colour.

In the past, the cotton plant grew in many different colours but as time went by economic interests made their appearance and colour cotton fields were set aside. Only a few tribes maintained its farming for tradition and religion reasons. The fact is that at the beginning of the 20th Century with the arrival of the chemical dyes the single crop farming became more economical, so after its growth and development it was dyed with a range of dye types.

With future
Faithful to Sally Fox's philosophy, Mallorquí tells us that the company never mixes organic cotton with artificial fibres. Clothes by this brand are already born with colour. Only natural colours of the plant are used: beige, brown and green. The last two are a 30% more expensive because nobody wants to grow them. However, Organic Cotton Colours offers the different products for the same price.

The shop at Santa Cristina d'Aro.
Photo courtesy of Organic Cotton Colours
All articles of the brand are certified by Global Organic Textile Standard (GOTS) –the leader certification in the processing of textile fibres all over the world-, from the seeds to the end of the process. The standard guarantees that fibres come from ecological agriculture and that social and environmental rules are followed. In fact, Mallorquí says their factory in Portugal also has the GOTS certification. Ecolabelling is very important, since it provides reliability and transparency. Mallorquí tells us that in China there does not exist any control on the water used for the organic cotton process, so the environmental friendly rules are not followed.

The firm has been in the market for 20 years. They offer from natural cosmetics to household cleaning and a line of fabrics sold by the metre as response to many requests from companies eager to use nature fibres. They even got into couture by chance. A client who was going to get married wanted an organic cotton bride dress and it could be made with the help of designer Ana Voces.

In 2015 the sale of yarn will be available. You can find their clothes in their showroom and shop in Santa Cristina d’Aro, in Girona (Catalonia, Spain), or in their online shop.


ORGANIC COTTON COLOURS: MODA SOSTENIBLE CON ALGODÓN ORGÁNICO DE COLOR (continuación)

Mallorquí en la sede de la Asociación de Moda Sostenible
de Barcelona durante la sesión de networking 
A mediados de junio asistimos a la sesión de networking organizada por la Asociación de Moda Sostenible de Barcelona en su sede: la boutique Green Life Style. Allí el manager de Organic Cotton Colours Santi Mallorquí nos explicó la historia del ambicioso sueño que persigue la empresa: llegar a sustituir el algodón convencional por el orgánico. Los productos de la enseña catalana se distribuyen bajo las marcas Fox Fibre considerada una marca textil ecológica de referencia en España y en el resto de Europa-, Colorganic y Pharmawear.

Ángel encuentra a Sally
Todo empezó cuando el socio y fundador de Fox Fibre Colorganic, Ángel Sánchez, inquieto por mejorar la gestión ambiental de su empresa, conoció a la investigadora americana Sally Fox. Su trabajo, dedicado a recuperar el cultivo del algodón orgánico de color, le fascinó y decidió que merecía la pena involucrarse y colaborar con ella. 

Tras una larga trayectoria en la industria textil, Ángel optó por difundir el uso de esta fibra “sostenible” apostando por un nuevo modelo de negocio basado en el respeto al medio ambiente. Después conoció a Santi Mallorquí, un joven emprendedor –actualmente gerente de Fox Fibre Colorganic- y ambos acordaron afrontar el siguiente reto: la producción y comercialización de algodón orgánico. 

La planta del algodón.
Cortesía de Organic Cotton Colours
Por qué algodón orgánico
El cultivo del algodón convencional genera impactos adversos sobre el medio ambiente y la salud. Requiere muchos productos químicos e implica la utilización de pesticidas sintéticos –consume más de una quinta parte del total de pesticidas usados en el mundo-, fertilizantes químicos, herbicidas y semillas genéticamente tratadas o modificadas. 

Sin embargo, el algodón orgánico tiene su origen en la agricultura ecológica. Organic Cotton Colours apuesta por este tipo, porque es respetuoso con el medio ambiente y abandona el uso de pesticidas por el de fertilizantes naturales y, asimismo, utiliza otros insectos para controlar las plagas. 

La firma cultiva sus propios campos de algodón en el nordeste de Brasil y garantizan la responsabilidad social de sus productos desde el origen. Tratan directamente con los agricultores a través de las organizaciones gubernamentales Embrapa Algodao y PDHC. Su intención es trabajar siempre con los mismos agricultores locales a fin de proporcionarles seguridad y estabilidad económica. La recolección del algodón se hace de forma manual y se festeja con entusiasmo.

Objetivo: recuperar el algodón de color
“El algodón no es blanco”, explica Mallorquí. De hecho, el color natural del algodón es el crudo y el tono tostado. La mayoría de piezas que llevamos de esta fibra natural son de color blanco, pero se obtiene con el uso de lejías y cloratos para blanquear el tejido, que son perjudiciales para el ambiente y la salud. Mallorquí asegura que el algodón orgánico es sólo el 1% del cultivo de algodón de todo el mundo. Y mucho menos del uno por ciento de todo el consumo de algodón es a color.

Si miramos atrás en el tiempo, la planta del algodón crecía con multitud de colores, pero con el paso de los años aparecieron los intereses económicos de por medio y las plantaciones de algodón de color quedaron relegadas a unas pocas tribus que las conservaron por tradición y religión. Lo cierto es que a principios del siglo XX con la llegada de los tintes químicos baratos salía más económico el monocultivo: cultivar algodón y posteriormente teñirlo.

Modelo con vestido de Organic Cotton Colours
en el 'Fashion Revolution Day' en Barcelona 
© Fran Berbel Photography
Con futuro
Fieles a la filosofía de Sally Fox, nos cuenta Mallorquí que la empresa nunca mezcla el algodón orgánico con fibras artificiales. La
ropa de esta marca ya nace con color. Usan únicamente los colores naturales de la planta: crudo, marrón y verde. Estos dos últimos son un 30% más caros, porque nadie los quiere cultivar. Sin embargo, Organic Cotton Colours ofrece los distintos productos al mismo precio. 

Todos los artículos de la marca están certificados por Global Organic Textile Standard (GOTS) –la certificación líder en el procesamiento de fibras textiles en todo el mundo-, desde el hilo hasta el acabado. Este sello, avala que las fibras proceden de la agricultura ecológica y garantiza unos criterios ambientales y sociales. De hecho, nos explica Mallorquí que su fábrica en Portugal también posee la certificación GOTS. Los ecoetiquetados son muy importantes, pues aportan fiabilidad y transparencia. Mallorquí nos cuenta que en China no existe un control sobre el agua que se usa cuando se hace orgánico para que cumpla con una serie de criterios ambientales. 

Ahora llevan 20 años en el mercado. Ofrecen desde cosmética natural a productos de limpieza y ropa para el hogar y ponen a disposición tejidos a metros para aquellas empresas que quieran utilizar sus fibras naturales. Incluso también se metieron en alta costura por casualidad, puesto que una clienta que iba a casarse quería hacerlo con un vestido de novia de algodón orgánico y lo hicieron con la ayuda de la diseñadora Ana Voces

En 2015 abrirán la venta de hilo. Podéis encontrar sus prendas en su showroom y tienda central en Santa Cristina d’Aro, en Girona o bien en su tienda online

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