Tuesday, 18 March 2014

Cristobal Balenciaga was born in this house


Cristóbal Balenciaga Eizaguirre (Getaria, 1895 – Jávea, Alicante 1972), one of the most important couturiers of the twentieth century, was born in Getaria, a beautiful fishing village near San Sebastian, Spain, on January 21st 1985, at five in the afternoon at 10 Zacayo Street, known today as Aldamar. That’s what claims the Museum of the famous couturier, although I have to say that the plaque –above these lines- is located next to number twelve. Born in a humble family, his father, José Balenciaga Basurto, was a sailor and the mayor of Getaria and his mother, Martina Eizaguirre Embil, was a dressmaker and she taught cutting and tailoring in her own home. 

Cristóbal Balenciaga Eizaguirre (Getaria, 1895 – Jávea, Alicante 1972), uno de los modistos más importantes del siglo XX, nació en Getaria, un bonito pueblo pesquero del País Vasco, a las cinco de la tarde del 21 de enero de 1985, en el número diez de la calle Zacayo, hoy llamada Aldamar. Así lo asegura el Museo del célebre modisto, aunque hay que decir que la placa –sobre estas líneas- está situada justo al lado del número doce. De familila humilde, su padre, José Balenciaga Basurto, era marinero y alcalde de Getaria y su madre, Martina Eizaguirre Embil, trabajaba como modista y enseñaba corte y confección en su propia casa.


Photos taken in September 2013
The pictures above show Balenciaga’s modest house. When the famous couturier was only 11 years old, his father died and, her mother, Martina, was left a widow with three children. To ensure the family wellbeing, she will not only give sewing lessons, but also work as a dressmaker for the aristocratic family of the marqueses de Casa Torres, who spent their summer holidays at their mansion in Getaria. 


The rise of a maestro of dressmaking 

It is said that, on a Sunday, when Balenciaga was leaving the church –he was very religious- he approached the Marquesa de Casa Torres, one of the most distinguished clients of his mother, and asked her if he could copy the Décroll’s dress she was wearing. At only 13 years old, he made a dress with an exceptional skill strange for a boy of his age. Impressed by Balenciaga’s talent, the marquesa became his patron. She introduced him in the couture’s world and it is said that she even sent him to Paris to meet Décroll. 

So, the famous couturier’s first steps were not only in his home watching his mother work, but also in the mansion of the marqueses de Casa Torres called Vista Ona. There, Balenciaga would enter in contact with the aristocratic refinement.

La fotografía anterior muestra el humilde domicilio de Balenciaga. Cuando el modisto tenía solo 11 años, muere su padre y, su madre, Martina, queda viuda con tres hijos. Para sacar adelante a la familia, no solo dará clases de confección, sino que también trabajará como costurera para la familia aristocrática de los marqueses de Casa Torres, que veraneaban en su palacete en Getaria. 


El nacimiento de un maestro de la confección

Se dice que, un domingo que Balenciaga salía de la iglesia –pues era muy religioso- le pidió en plena calle a la marquesa de Casa Torres, una de las más distinguidas clientas de su madre, que se dejara copiar el traje de Décroll que llevaba. Con tan solo 13 años, le confeccionó un vestido con un acabado excelente. Impresionada por el talento de Balenciaga, la marquesa se convirtió en su mecenas. Le introdujo en el mundo de la costura y se dice que incluso le envió a París a conocer a D
écroll. 

Así pues, los primeros pasos del célebre modisto se darían no solo en su domicilio observando el trabajo de su madre, sino también en el palacete de los marqueses de Casa Torres llamado Vista Ona. Allí Balenciaga entraría en contacto con el refinamiento de la aristocracia.

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